Dissabte, 20 de maig, a les 23.00, al 33

"La tragèdia del Manchester United", a "Cronos"

Docuficció que reconstrueix el desastre aeri que va tenir lloc el 6 de febrer de 1958 a l'aeroport de Munic, quan el vol #609 de la British European Airways es va estavellar contra una casa prop de la pista, en el tercer intent d'enlairament. De les quaranta-quatre persones que hi havia a bord en van morir vint-i-tres, incloent-hi set jugadors del Manchester United.

A bord d'un luxós avió bimotor, l'equip de futbol més famós del món, el Manchester United, torna al Regne Unit després de disputar el campionat d'Europa a Iugoslàvia. Després d'una parada per repostar a Munic, els pilots del vol #609  de la British European Airways (BEA) es preparen pel tram final de la tornada a casa. Els veterans pilots avorten els dos primers intents d'enlairament per problemes als motors. Després de consultar un enginyer de la BEA, els pilots es preparen per un tercer intent. Aquesta vegada preveuen accelerar els motors més lentament i gradualment.

Amb una nevada lleugera, l'avió enfila la pista, però quan arriba a la velocitat d'enlairament, de sobte perd potència i sense enlairar-se de terra s'estavella contra un edifici proper i es vessa tot el combustible. Amb 23 morts, inclosos set jugadors del Manchester United, aquest desastre extermina el millor equip de futbol del món.

Els investigadors alemanys sobre el terreny descobreixen que les dues ales de l'avió estan cobertes de gel i neu.  Molt ràpidament arriben a una conclusió: el gel a les ales ha impedit l'enlairament de l'avió. I en culpen directament el capità del vol #609, JamesThain.

El Capità Thain insisteix que ell va inspeccionar l'avió abans de l'enlairament i que el gel acumulat era mínim. I diu que el gel i la neu que van veure els investigadors alemanys s'havien format a les ales després de l'accident i no abans.

Amb la seva reputació per terra, Thain està decidit a trobar la veritable causa de l'accident. Sense disposar pràcticament  d'eines tecnològiques, comença la seva pròpia investigació. Com que l'avió va arribar als 117 nusos i de sobte va perdre velocitat, Thain està convençut que la causa real de l'accident va ser el fang a la pista. Per donar suport a la seva teoria, Thain presenta un informe canadenc sobre un accident similar. Aquest informe conclou que només uns quants centímetres de neu poden afectar negativament la capacitat d'un avió per arribar a la velocitat d'enlairament.

Thain també mostra altres discrepàncies amb l'informe alemany, incloent-hi una omissió sorprenent: els primers testimonis que van arribar al lloc de l'accident van dir que no hi havia gel a les ales de l'avió.

A la llum dels nous testimonis visuals i de les evidències científiques recollides, es va sospitar de la naturalesa parcial de l'informe alemany. Si l'accident va ser causat pel gel a les ales, els culpables serien els pilots britànics. Però si la causa de l'accident hagués estat el fang a la pista, llavors la responsabilitat seria de l'aeroport alemany.

Les conclusions condemnatòries d'una comissió alemanya que revisa l'accident són demolidores per a Thain. Però en un estrany gir, troba un última oportunitat el 1967, gràcies al polític britànic més poderós. Mentre assisteix a un partit del Manchester United, el primer ministre Harold Wilson diu a un periodista que creu que Thain ha estat víctima d'una injustícia.

Al 1968, un investigació britànica posa en qüestió l'exactitud dels dos informes alemanys i un any després, al cap d'onze anys de l'accident, el govern britànic exculpa Thain. El seu llegat a l'aviació moderna serà un millor coneixement dels efectes mortals que pot tenir una petita quantitat de fang a les pistes.

 

Una producció de Cineflix Inc. Production i National Geographic Channel dirigida per James Hyslop.