Efraín Juárez saluda Castellanos després del Girona-Standard a Estepona (Albert Raventós)
Girona

La història d'Efraín Juárez, l'amic del Taty que va viure dos anys a la Masia

Apadrinat per Rafa Márquez i company de Giovani dos Santos, Juárez va estar dos anys a la Masia, però no va debutar per qüestions burocràtiques. La primera feina a la banqueta va ser d'ajudant al New York City, on militava el Taty

Jordi Sunyer CapellaActualitzat

El 2006, coincidint amb el debut de Giovani dos Santos al primer equip del FC Barcelona i amb la consolidació de Rafa Márquez al primer equip, la direcció esportiva barcelonista va fixar-se en un grup de jugadors mexicans que acabaven d'alçar el títol mundial sub-17. Entre ells, hi havia un lateral dret de nom Efraín Juárez a qui el club blaugrana va incorporar. Juárez, però, no va arribar a debutar en partit oficial: en arribar a Catalunya ja era major d'edat i, per tant, només es podia alinear amb el Barça Atlètic o amb el primer equip, i no amb el juvenil, com era la intenció del club per foguejar-lo.

Tot i així, va estar dos anys a la Masia i fins i tot se'n va anar de préstec al modest Barbate per tenir minuts de joc abans de repetir convocatòria amb Mèxic. Va acabar tornant al seu país, al Pumas, abans de reprendre l'aventura europea al Celtic i al Saragossa (amb el Vasco Aguirre, el seu compatriota, com a tècnic). Amb els aragonesos va ser titular en una derrota per 4-0 al Camp Nou, la temporada 2011-12. En una segona etapa mexicana, es va convertir en una de les llegendes del Monterrey.

Efraín Juárez (dreta), intentant frenar Alexis Sánchez en un Barça-Saragossa al Camp Nou (EFE)

El seu últim club va ser el Valerenga noruec, on va tenir Ronny Deila d'entrenador. En acabar aquella temporada, la tardor del 2019, a punt de complir 32 anys, Juárez va considerar que ja n'hi havia prou: no estava convalescent de cap lesió, però el futbol no l'acabava d'omplir i, fins i tot, reconeixia que s'estava descuidant. El mexicà, però, havia inspirat prou confiança en Deila perquè se l'endugués, com a assistent, al New York City, el 2020. I als Estats Units va poder dirigir el Taty Castellanos, l'actual davanter del Girona.

El destí els ha reunit aquest dijous a Estepona: l'argentí, de blanc-i-vermell, i Deila i Juárez integrant el cos tècnic de l'Standard de Lieja. La seva incorporació és una aposta de Fergal Harkin, el nou director esportiu dels valons, procedent, justament, del City Football Group.

Efraín Juárez ha acceptat parlar una estona amb TV3 sobre la seva aventura... i sobre el Taty. Podeu veure l'entrevista aquí.

VÍDEOS RELACIONATS
Anar al contingut