El primer Pau Gasol, segons Pau Gasol
Pau Gasol en un partit contra el Madrid abans de fer el salt a l'NBA (EFE)
Rècords

El primer Pau Gasol, segons Pau Gasol

"Volia seguir una temporada més al Barça, però l'NBA va apostar fort per mi". 20 anys després, el millor jugador català de bàsquet de la història recorda el seu esclat

TEMA:
Pau Gasol

Pau Gasol ha tornat al Barça per acabar la seva carrera on la va començar. El de Sant Boi repassa per Catalunya Ràdio la seva explosió com a jugador professional que li va obrir, abans del previst, les portes de l'NBA.

Els minuts del descans de Seikaly

La temporada anterior, Pau Gasol havia debutat amb el Barça un 29 de gener, set dies abans que Dirk Nowitzki ho fes a l'NBA amb els Dallas Mavericks. Quan va començar la temporada següent, però, el de Sant Boi tenia un altre referent, company de generació i amic: Joan Carles Navarro.

Pau Gasol en un partit contra l'Unicaja de Màlaga, al costat de Roberto Dueñas (EFE / Andreu Dalmau)

Pel joc interior, el Barça havia fitxat un jugador més o menys important a l'NBA, el pivot d'origen libanès Rony Seikaly i el jove Pau Gasol havia de jugar els minuts en què Seikaly descansés. Sorprenentment, però, el crac va deixar plantat el Barça. La fugida de Rony Seikaly, que ara es dedica a ser discjòquei i productor musical, va posar el Barça en una disjuntiva: pescar un substitut a Europa o apostar per al Pau.

El tècnic blaugrana, Aíto Garcia Reneses, era partidari de la primera opció i fins i tot tenia tancat un jugador que podia arribar de seguida a Barcelona. Problemes burocràtics ho van frustrar. Paral·lelament, Aito va demanar els seus ajudants que s'encarreguessin de la tutela del germà gran dels Gasol:

"Anàvem amb Joan Montes i Quimet Costa al Picadero a fer entrenaments personals. Tenien la idea de buscar un jugador que recordés Toni Kukoc, un aler alt, versàtil i amb bon llançament"


Una inoportuna apendicitis en el camí de l'Eurolliga

Pau Gasol començava a tenir estadístiques brillants i a liderar aquell Barça d'Aíto García Reneses i al mes de gener, uns dies abans de l'eliminatòria de vuitens de final de l'Eurolliga entre el Barça i la Benetton de Treviso té un atac d'apendicitis, l'han d'operar d'urgència i no pot jugar contra els italians.

El primer Pau Gasol, segons Pau Gasol
Pau Gasol celebra amb Jasikevicius la Copa del 2001 guanyada amb el Barça (EFE / Andreu Dalmau)

El Barça d'Aíto torna a perdre l'opció de guanyar per primera vegada la Copa d'Europa. Molts van assenyalar la baixa de Pau Gasol com el factor clau de la derrota:

"Recordo el dia que vaig tenir l'atac d'apendicitis. El doctor em diu que no em preocupi, que tot bé. Quan arribo a casa dino, faig la migdiada i quan m'aixeco, no em puc ni moure. Llavors em porten a la clínica Tres Torres a operar-me d'urgències i estic quatre setmanes recuperant-me"

La decisió

L'aparició de Pau Gasol va cridar l'atenció de l'NBA i el que semblava que era precipitat, marxar l'estiu del 2001 als Estats Units, va acabar sent l'opció bona.

El primer Pau Gasol, segons Pau Gasol
Pau Gasol és escollit per Atlanta Hawks al número 3 del draft de l'NBA, el 2001 (EFE)

Tot i les recomanacions del mateix Aíto García Reneses de continuar un any més al Barça per seguir creixent, la tercera posició del draft pesa molt més que qualsevol altra opció:

"La meva idea, en principi, era seguir una temporada més al Barça. El fet de ser escollit a una posició tan alta i inesperada, el número tres, va accelerar la meva marxa. Era una oportunitat que vaig decidir no deixar passar. Van apostar fort per mi i vaig voler retornar aquella confiança amb una sortida més ràpida del que estava pensada"

20 anys després, Gasol torna als seus origens. Una temporada més al Barça és ara una oportunitat que no pot deixar passar?

ARXIVAT A:
Pau Gasol

ÀUDIOS RELACIONATS

Anar al contingut