Edward Jenner, el pare de la primera vacuna
El 1757 apareix un brot de verola a Berkeley, Anglaterra, que canvia la història de la medicina
Edward Jenner, el pare de la primera vacuna
El suplement

Edward Jenner, el pare de la primera vacuna

El 1757 apareix un brot de verola a Berkeley, Anglaterra, que canvia la història de la medicina

Actualitzat
TEMA:
Covid-19
Després de la publicitat pots interactuar amb el player amb els següents botons Instruccions per interactuar amb el player

Hi ha documentació sobre algun tipus de sistema precursor de la vacunació des del segle X a la Xina, i des del segle XV a Europa. Sobretot, per lluitar contra la verola, una malaltia que ja existia a tot el món des de feia segles i que causava la mort en un de cada tres infectats.

El que es feia era que s'agafaven crostes de la malaltia, com de pus assecat, es rallava i s'esnifava pel nas. La idea s'assemblava a la de la vacuna, però l'efectivitat encara era molt baixa. Al segle XVIII, però, en el moment de més gran extensió de la verola a Europa, un nou descobriment va obrir camí i va canviar la història de la medicina.
 

El cas que ho canvia tot

1757, Berkeley, Anglaterra. Edward Jenner només tenia 8 anys, li van fer un tall en un braç i li van introduir pus d'un malalt de verola per prevenir que patís la malaltia. Li van embenar el braç i a ell i altres nens del poble, els van tenir quaranta dies tancats en un estable, sense poder-ne sortir.

Va sobreviure, però l'experiència va ser tan traumàtica, que Jenner va estudiar medicina i va dedicar la seva vida a lluitar contra la verola. I al seu mateix poble hi va trobar la solució: una vaca...

Edward Jenner, el pare de la primera vacuna
Edward Jenner, el pare de la primera vacuna

Una vaca: la solució per prevenir la verola

Edward Jenner va observar que les noies que treballaven a les granges i munyien les vaques no agafaven la verola. Sí que en patien una variant molt lleu, l'anomenada "verola bovina". I se li va acudir fer la prova... en realitat, la mateixa prova que li havien fet a ell quan era petit.

Va agafar el fill del seu jardiner, també de 8 anys, anomenat James Phipps. Però en comptes d'inocular-li el virus de la verola humana, li va inocular la verola bovina, agafada d'una de les noies de la granja que la patia. I... efectivament, el nen va mostrar símptomes d'haver agafat la verola bovina.

Un cop es va haver curat, li va inocular la verola humana, però aquesta vegada no va mostrar cap símptoma. Va ser un èxit i la pràctica es va estendre a tot Anglaterra.

Una vaca: la solució per prevenir la verola
Una vaca: la solució per prevenir la verola

El primer moviment antivacunes

Hi va haver oposició a la vacuna. Especialment per part de l'Església, ja que pensaven que la vacuna s'interposava davant la voluntat de Déu. Es va ridiculitzar Jenner a la premsa amb tires còmiques als diaris en què es es veu com als pacients inoculats amb la verola bovina els surt una cua de vaca o unes mamelles de vaca.

Tot plegat, però, va quedar en una caricatura perquè l'evidència científica va ser tan clara, que ràpidament aquest exemple pràctic de victòria de la Il·lustració per sobre de les supersticions i la religió es va estendre arreu del món.

El 1757 apareix un brot de verola a Berkeley, Anglaterra, que canvia la història de la medicina
El 1757 apareix un brot de verola a Berkeley, Anglaterra, que canvia la història de la medicina

La vacuna s'estén arreu del món

Als Estats Units, el president Jefferson va fer vacunar tota la seva família... A França, Napoleó va vacunar tot el seu exèrcit i li van donar una medalla a Jenner, com a benefactor de la humanitat. I gairebé un segle després, el francès Louis Pasteur va introduir el que en diríem la segona generació de vacunes, amb el desenvolupament de les vacunes per al còlera aviari i l'àntrax.

I, aquesta vegada, els experiments Pasteur va decidir fer-los primer amb animals. En concret, amb vaques... Louis Pasteur quan va presentar els resultats dels seus experiment ja va introduir el terme "vacuna" i "vacunació", que tenen l'origen en la paraula llatina "vacca".

Va ser un homenatge a Edward Jenner perquè va ser pioner amb la inoculació del virus de la verola de la vaca. 200 anys després de la descoberta de Jenner, el 1980, l'Organització Mundial de la Salut va certificar oficialment que la verola s'havia erradicat completament del planeta.

ARXIVAT A:
Covid-19

ÀUDIOS RELACIONATS

Anar al contingut