José Luis Rodríguez Zapatero, d'ingenu a president del govern i líder indiscutible

Quan José Luis Rodríguez Zapatero va dir que seria el pròxim president del govern espanyol pocs es podien creure, en aquell moment, que les seves aparentment ingènues paraules es fessin realitat quatre anys després. Amb només nou vots d'avantatge sobre José Bono, Zapatero era la gran sorpresa del 35è Congrés del PSOE i es convertia en el nou líder dels socialistes.
Congrés del PSOE

José Luis Rodríguez Zapatero, d'ingenu a president del govern i líder indiscutible

Quan José Luis Rodríguez Zapatero va dir que seria el pròxim president del govern espanyol pocs es podien creure, en aquell moment, que les seves aparentment ingènues paraules es fessin realitat quatre anys després. Amb només nou vots d'avantatge sobre José Bono, Zapatero era la gran sorpresa del 35è Congrés del PSOE i es convertia en el nou líder dels socialistes.
Actualitzat
Quan José Luis Rodríguez Zapatero va guanyar pels pèls el frec a frec amb José Bono per dirigir el PSOE en l'últim congrés, davant seu s'obria un camí ple d'incògnites i incerteses, amb dos grans objectius: confirmar i consolidar el seu lideratge dins del partit i configurar-se com a alternativa de poder del totpoderós PP. Els dubtes sobre les seves possibilitats van planar durant els dos anys següents. Zapatero va ser acusat, des de dins i de fora del seu partit, de fer una oposició massa tova i de fer-se massa fotos amb els seus rivals; com quan va firmar el Pacte Antiterrorista o el Pacte per la Justícia. La seva manera de parlar i el seu caràcter tranquil van ser ràpidament recollits pels humoristes. Per sobre de crítiques i ironies, Zapatero va continuar la seva estratègia de "canvi tranquil", fent sentir la seva veu i la seva presència en la vida política espanyola. El desastre del "Prestige" i les manifestacions contra la participació espanyola en la guerra de l'Iraq van constituir moments clau d'aquesta trajectòria. Les enquestes no van trigar a reflectir l'èxit de la seva política i encara que el PP continuava en primer lloc, Zapatero va passar a ser el líder polític més ben valorat pels espanyols. Després de molts anys de perdre eleccions, en els comicis municipals del maig del 2003, el PSOE va tornar a obtenir més vots que el PP. Però la seva carrera encara va haver de superar dos temibles obstacles: l'escàndol dels dos trànsfugues de l'Assemblea de Madrid, i l'anomenat "cas Carod". El brutal atemptat de l'11-M va acabar d'inclinar la balança cap al líder del PSOE: va saber capitalitzar el descontentament de molts ciutadans insatisfets per les informacions que va donar el govern aquells dies. El diumenge, dia 13 de març, Zapatero va tornar a donar la sorpresa.