NBA

Segona derrota consecutiva dels Lakers en un partit "històric" dels Phoenix Suns (116-121)

Els 22 triples anotats pels Phoenix Suns, a només un del rècord històric de l'NBA, han provocat la segona derrota consecutiva dels Lakers (116-121), la primera com a locals en el que va de temporada. L'escorta Jason Richardson ha volat fins als 35 punts en una sèrie de 7 de 10 en llançaments exteriors, ajudat pels 20 punts de Channing Frye -quatre triples- i els 17 de Hedo Turkoglu -cinc triples. Pels Lakers han destacat un immens Pau Gasol, amb 28 punts i 17 rebots; Kobe Bryant, que ha fregat el triple doble amb 25 punts, 14 assistències i 9 rebots, i Lamar Odom, amb 22 punts i 11 rebots.
El primer període ha estat igualat i de contrastos entre l'atac dels Suns, bolcat principalment en Richardson i Frye, i l'equilibri ofensiu dels Lakers, liderats pels nou punts d'Odom, mentre que la distribució de pilota alimentava Gasol, Bryant, Ron Artest i Shannon Brown. Phoenix avisava ja des del triple (6/10) i al començament del segon quart ha assolit el primer avantatge (25-26), quan el partit oferia el morbós enfrontament individual protagonitzat pels eslovens Goran Dragic i Sasha Vujacic, entre els quals han saltat espurnes en els seus últims enfrontaments, encara que aquesta vegada ha estat molt tranquil.

El que sí que s'ha vist ha estat la gran qualitat del base de la franquícia d'Arizona. La seva velocitat, el seu encert exterior i la seva direcció han impedit que els de Phil Jackson es distanciessin, però no han pogut evitar que Gasol signés un nou doble doble amb quatre minuts per disputar per arribar al descans.

L'equip d'Alvin Gentry ha forçat la màquina en els instants finals i seguien plovent triples al cercle californià. Els Suns, amb el seu joc vertiginós comandat per Steve Nash, han arribat a l'equador per davant (53-56) després de registrar una sèrie de 12 de 20 en triples i tot i la seva inferioritat en el rebot (25 per 16).

I pitjor ha estat en la segona meitat, després que el pivot Robin López s'ha fet un esquinç al genoll esquerre que li ha impedit tornar a la pista. A falta de centímetres, els Suns han decidit seguir des de llarga distància, ja fos amb Turkoglu o el mateix Richardson. Els Lakers han arribat a anar 14 punts per sota en el marcador (76-90) en ple recital de tir visitant. En aquells moments Phoenix aconseguia el seu divuitè triple, fins que el bloc local ha intentat elevar la seva intensitat defensiva.

Amb 84-92 s'ha arribat a l'últim quart. Els Suns han superat el rècord de triples de la franquícia -establert en 20-, però posteriorment Shannon Brown ha utilitzat la mateixa medicina del seu rival i una assistència de Gasol a Barnes ha reduït el dèficit a dos (102-104, minut 44). En els compassos finals Nash ha tret la vareta màgica i ha anotat cinc punts seguits, després que els Suns s'han aprofitat d'una tècnica assenyalada a Odom després de protestar una falta que els àrbitres no han xiulat. Finalment ha estat Turkoglu qui, amb un nou triple, ha dictat sentència. El rècord de la Lliga l'ostenten els Orlando Magic amb 23 triples, aconseguits l'any passat.