Espanyol

El RCD Espanyol i l'Athletic Club posen a prova les seves bones ratxes al RCDE Stadium

Els bascos no guanyen com a visitants a l'estadi de l'Espanyol des de la temporada 1997-98, amb un balanç, des d'aleshores, de sis empats i tretze derrotes

Els jugadors de l'Espanyol celebren el seu gol a la Copa (EFE)

El RCD Espanyol rep l'Athletic (aquest diumenge, a les 18.30) en un dels seus millors moments esportius del curs –com l'equip basc, que acumula set partits sense perdre–, tot i que amb l'ambient enrarit pel futur de l'entrenador, Quique Sánchez Flores. L'Stoke City anglès pretenia el tècnic, que aquest mateix dissabte ha confirmat que es queda.

L'equip blanc-i-blau ha demostrat una competitivitat i un joc molt elevats en els compromisos més recents. La moral del vestidor està pels núvols i els jugadors confien a firmar un bon partit davant la seva afició. L'Espanyol és més a la vora d'Europa que no pas del descens, i un altre triomf l'acostaria a la zona noble.

El preparador madrileny no podrà comptar amb David López ni Javi Fuego, tots dos sancionats per acumulació de targetes grogues. Tampoc hi seran, per molèsties físiques, l'extrem argentí Pablo Piatti, que segueix fora de la llista, i el davanter Sergio García. Tots ells són clau a l'onze.

Tornen a la convocatòria el migcampista Víctor Sánchez i els centrals Sergio Sánchez, fora dels plans del tècnic en els compromisos recents, i Óscar Duarte. Aquest últim ha superat la seva contusió al menisc del genoll esquerre i ahir ja va treballar al mateix ritme que els seus companys.

D'altra banda, el feu blanc-i-blau no és històricament propici per als interessos de l'Athletic. Els bascos no guanyen com visitants a l'estadi català des de la temporada 1997-98, amb un balanç, des d'aleshores, de sis empats i tretze derrotes. L'amfitrió intentarà allargar aquesta dinàmica.

Els bascos volen ampliar la bona ratxa

L'Athletic Club vol ampliar la ratxa que li ha permès sumar 10 dels últims 12 punts en disputa. Els de José Ángel Ziganda també esperen, al RCDE Stadium, continuar acostant-se a les posicions europees de la taula, en què s'han col·locat vuitens, a quatre punts del sisè.

A més, l'últim partit, contra el veí vitorià, va ser el millor del conjunt blanc-i-vermell des que va començar la lliga. L'equip ha millorat molt amb l'entrada al mig camp de la parella Ander Iturraspe-Mikel Rico, el doble pivot que el va portar fa quatre temporades a la Lliga de Campions.