Troben una nova espècie d'homínid que va viure a Sud-àfrica fa dos milions d'anys

Paleontòlegs sud-africans han identificat una nova espècie d'homínid que va viure fa dos milions d'anys. La descoberta ofereix llum sobre l'evolució de l'espècie humana i, particularment, sobre el pas de l'home mico sud-africà ("Australopithecus africanus") als primers homes (els "Homo"). El nou exemplar l'han batejat com "Australopithecus sediba", i comparteix més trets amb els primers "Homo", particularment l'"Homo erectus" i l'"Homo ergaster", que qualsevol altre "Australopithecus". El nom "sediba" significa "font" o "manantial" en l'idioma sotho, que es parla a Sud-àfrica.
Troben una nova espècie d'homínid que va viure a Sud-àfrica fa dos milions d'anys
Johannesburg

Troben una nova espècie d'homínid que va viure a Sud-àfrica fa dos milions d'anys

Paleontòlegs sud-africans han identificat una nova espècie d'homínid que va viure fa dos milions d'anys. La descoberta ofereix llum sobre l'evolució de l'espècie humana i, particularment, sobre el pas de l'home mico sud-africà ("Australopithecus africanus") als primers homes (els "Homo"). El nou exemplar l'han batejat com "Australopithecus sediba", i comparteix més trets amb els primers "Homo", particularment l'"Homo erectus" i l'"Homo ergaster", que qualsevol altre "Australopithecus". El nom "sediba" significa "font" o "manantial" en l'idioma sotho, que es parla a Sud-àfrica.
Després de la publicitat pots interactuar amb el player amb els següents botons Engegar/Aturar Silenciar Pujar el volum Disminuir el volum Instruccions per interactuar amb el player
imatge
La revista científica "Science" publica aquesta setmana dos estudis que descriuen les característiques físiques d'una nova espècie d'homínid. L'anomenat "Australopithecus sediba" tenia una estructura òssia similar a la de les primeres espècies "Homo" (a la qual pertanyen els humans moderns), però en va fer un ús molt més semblant al que en feien els "Australopithecus". Aquest descobriment, doncs, podria indicar que la transició entre els primers homínids, que vivien en arbres, i el gènere Homo, ja plenament bípede, va succeir en etapes molt lentes i durant el procés van emergir diverses espècies similars als "Homo".

Aquest descobriment ha estat possible gràcies a dos esquelets trobats en una cova de la regió sud-africana de Sterkfontein, a 40 quilòmetres de Johannesburg, considerada un bressol de la humanitat per la gran quantitat de fòssils que conté. Els cossos, corresponents a un nen i una dona, van viure entre 1,78 i 1,95 milions d'anys enrere, un període del qual pràcticament no hi ha restes fòssils.

Els esquelets presenten un cervell molt petit i uns braços molt llargs, propis dels "Australopithecus", però també una cara molt avançada, amb un nas i dents petites, una pelvis per caminar drets, cames llargues i una cavitat cranial similar a la dels homínids molt posteriors, com l'"Homo erectus" o l'"Homo habilis". Aquesta combinació de trets físics no s'havia vist abans en cap homínid.

Descobriment gràcies a Google Earth

En la troballa de l'"Australopithecus sediba" hi ha tingut un paper decisiu el programa informàtic d'imatges de satèl·lit Google Earth. El març del 2008, el professor Lee Berger de la Universitat de Witswatersrand, autor principal de l'estudi, va utilitzar l'eina de Google per ubicar diverses coves i jaciments fòssils identificats per ell mateix i alguns dels seus col·legues en les últimes dècades.

A partir de l'aspecte que presenten els jaciments vistos des d'un satèl·lit, aquest entreteniment de Berger li va permetre localitzar nous fòssils. A l'inici del projecte hi havia aproximadament 130 coves conegudes a la regió i el professor Berger va descobrir prop de 500 noves coves, una de les quals ha fet possible el descobriment de l'"Australopithecus sediba".

VÍDEOS RELACIONATS