Troben l'absis de la primera església visigoda de Tortosa a les excavacions del solar de la catedral

Troben l'absis de la primera església visigoda de Tortosa a les excavacions del solar de la catedral

Troben l'absis de la primera església visigoda de Tortosa a les excavacions del solar de la catedral

Pla general de part de les excavacions del solar de davant de la catedral de Tortosa, amb el monument franquista del riu Ebre al fons. Imatge del 5 d'octubre de 2016 (horitzontal)

Pla general de part de les excavacions del solar de davant de la catedral de Tortosa, amb el monument franquista del riu Ebre al fons. Imatge del 5 d'octubre de 2016 (horitzontal)

ACN Tortosa.-L'últim estadi de les excavacions arqueològiques del solar de davant de la catedral de Tortosa ha revelat una última sorpresa amb la descoberta de l'absis de la primera església visigoda de la ciutat, molt probablement la de la basílica del primer complex episcopal de la ciutat, que està documentat, el segle VI. La troballa se situa a pocs metres de la, també recentment descoberta, muralla romana. L'absis està travessat per clavegueres d'època andalusina. L'alcalde de Tortosa, Ferran Bel, ha explicat que l'aparició del complex visigot obliga al consistori a plantejar una tercera fase d'aquestes excavacions, una decisió que es prendrà en les properes setmanes. Sigui com sigui, el descobriment dilatarà el calendari previst per urbanitzar el solar de davant la catedral en bé d'una fita irrenunciable per al patrimoni històric de Tortosa.

L'últim estadi de les excavacions arqueològiques al solar de la catedral de Tortosa, dut a terme en la segona quinzena del mes de setembre, ha reservat una última sorpresa: la descoberta de l'absis d'una església visigòtica, que podria datar-se a l'entorn del segle VI, tenint en compte que hi ha documentada l'existència del que es coneix com el primer bisbe de Tortosa, Monsenyor Ursus, per la seva participació al Concili de Tarragona l'any 516. El director de les excavacions, Ramon Ferré, ha explicat que sota un tramat urbanístic d'època medieval andalusina s'ha localitzat una gran estructura mural de forma semicircular, identificada com una part de l'absis d'un edifici religiós cristià. També han aparegut fragments de rajoles decoratives, característiques dels edificis religiosos d'època visigòtica. També les restes funeràries aparegudes a l'entorn de la basílica, i muralla endins de la ciutat - sota l'edifici contigu de l'Hospitalitat de Lourdes-, i la successió d'espais religiosos al llarg de la història que s'observa en la mateixa zona -temple romà, basílica visigòtica, mesquita andalusina, catedral cristiana-, indicaria l'emplaçament en aquest espai del primer complex episcopal de Tortosa.Com ha detallat el coordinador del projecte i professor de la URV, Jordi Diloli, l'edifici hauria estat enderrocat en època andalusina, moment en el qual l'absis fou travessat per la construcció d'una estructura important del clavegueram de la zona i cobert d'edificacions residencials. Alguns dels carreus de pedra presents en el parament dels murs medievals estan reutilitzats, procedents en molta probabilitat, del desmuntatge de l'antiga església. Els arqueòlegs han destapat els fonaments de part d'aquest absis i un forn que estava al costat de l'església."Hem trobat la muralla i ara, a tres o quatre metres, el que podria ser el primer conjunt episcopal de la ciutat. Tot això, dóna un valor al treball efectuat a la zona molt gran perquè ens trobem la història de la ciutat representada en tots els aspectes, el civil, l'eclesiàstic i el militar, i la troballa és molt important des d'aquest punt de vista", ha defensat Diloli. Aquesta rellevància també ha estat assenyalada per l'alcalde de Tortosa, Ferran Bel, que ha confirmat que no es podrà complir amb el calendari previst per urbanitzar aquest solar, i que es volia tenir llest per al setembre de 2017. "No serà així però hem estat pràcticament 50 anys per enderrocar les cases que hi havia aquí i no vindrà d'uns mesos. Si ara fem una actuació urbanística sense esgotar totes les possibilitats, en quant les excavacions, no es farà mai més i perdríem un oportunitat per conèixer un part important de la nostra història. Algunes d'aquestes excavacions són tan singulars, i generen un valor afegit també a la ciutat, que caldrà conservar-les, posar-les en valor i fer-les visitables", ha dit Bel. En les properes setmanes es decidirà si es dóna continuïtat a les excavacions amb una tercera fase, que no estava prevista, per comprovar les dimensions d'aquest absis visigòtic abans d'iniciar la redacció del projecte d'urbanització d'aquest espai. L'Ajuntament de Tortosa va adjudicar als arqueòlegs de l'empresa IBER, Arqueologia, Patrimoni i Turisme, sorgida del Grup de Recerca Seminari de Protohistòria i Arqueologia de la URV, les excavacions en aquest solar, que es van iniciar al juny, amb l'objectiu de reconstruir la seqüència històrica d'ocupació d'aquest espai de la ciutat i possibilitar la seva recuperació urbana. Abans de la localització de l'absis ja s'havia documentat un tram de més de 40 metres de la muralla romana, una plataforma monumental de cronologia Alt-Imperial, un complex de salaons i la façana fluvial Baix-Medieval, amb un embarcador i magatzems fluvials, entre altres troballes.