National Geographic Society presenta a CosmoCaixa el gran estudi humà "Genographic"

La ciència diu que els éssers humans van aparèixer en primer lloc a l'Àfrica. Però com han esdevingut tant diferents els uns dels altres, i com han arribat a viure en llocs tan allunyats? Les respostes les podria donar "Genographic", un estudi impulsat, entre d'altres, per la National Geographic Society. Els científics han recollit milers de mostres d'ADN de gent d'arreu del món, tal com ha explicat el responsable del projecte, que l'ha presentat a CosmoCaixa, en el marc del programa Ciència de l'Obra Social de La Caixa.
National Geographic Society presenta a CosmoCaixa el gran estudi humà "Genographic"
Barcelona

National Geographic Society presenta a CosmoCaixa el gran estudi humà "Genographic"

La ciència diu que els éssers humans van aparèixer en primer lloc a l'Àfrica. Però com han esdevingut tant diferents els uns dels altres, i com han arribat a viure en llocs tan allunyats? Les respostes les podria donar "Genographic", un estudi impulsat, entre d'altres, per la National Geographic Society. Els científics han recollit milers de mostres d'ADN de gent d'arreu del món, tal com ha explicat el responsable del projecte, que l'ha presentat a CosmoCaixa, en el marc del programa Ciència de l'Obra Social de La Caixa.
L'estudi de la genètica pot demostrar que tots els éssers humans som parents. Pel que se sap fins ara, procediríem d'un arbre comú, arrelat a l'Àfrica, que fa 60.000 anys va començar a estendre les branques en diferents moviments migratoris. El genetista Spencer Wells lidera el projecte "Genographic", una investigació sobre el terreny que ara ha presentat a Barcelona. Tal com ha explicat, partint de l'ADN de poblacions indígenes de l'actual Tanzània es poden acabar traçant els diversos camins que ha seguit la humanitat al llarg de la prehistòria i de la història. Per tant, es tracta de recopilar la informació, que aporten els cromosomes i, sobretot, les mutacions que han aparegut al llarg del temps.

"És una història èpica de com vam generar la diversitat d'aspectes físics, de com vam generar les 6.000 llengües que es parlen ara al món, com vam migrar d'Àfrica a Terra del Foc, a Islàndia, i llocs així", ha declarat Wells a CosmoCaixa. El científic, especialitzat en genètica de poblacions, ha afegit: "És una història fascinant i l'ADN n'és una part, una part molt important perquè ens parla dels nostres avantpassats, però, a més, intenta englobar tota la informació que tenim d'arqueologia, lingüística, paleoantropologia en aquesta història èpica, aquest és l'objectiu del projecte".

L'estudi vol definir sobre el mapa els corrents migratoris, que han estat intensos i amb resultats de vegades insospitats. Per exemple, els primers resultats del macroestudi han revelat que el president nord-americà Jefferson podia ser originari d'Europa, però que tenia ascendents de l'Orient Mitjà.

Segons els científics, Jefferson té "un llinatge molt rar del cromosoma 'Y'", que de fet no s'ha trobat en poblacions britàniques fins ara. Es diu "K2", segons ha explicat Wells per aquells a qui agradin els detalls tècnics, però es troba amb molta freqüència a l'Orient Mitjà, i al nord d'Àfrica, i fins i tot al sud d'Espanya. El genetista ha avançat que pensen que aquest cromosoma va ser estès pel Mediterrani "pels fenicis, o algun altre imperi mercader del primer mil·lenni abans de Crist o al principi de la nostra era."

La recerca pel projecte "Genographic" va començar l'any passat, i Wells ha anunciat que esperen acabar-la el 2010. Els resultats es publicaran en revistes especialitzades, però també se'n faran resums divulgatius a través de reportatges i documentals al "National Geographic".