Lance Armstrong es retira del ciclisme com el més gran del Tour

El ciclista del Tour més gran de tots els temps, Lance Armstrong, ja no és ciclista. El nord-americà es va retirar en el mateix moment que va guanyar el seu setè Tour consecutiu, una xifra que ningú no havia imaginat mai. Armstrong es retira sense haver conegut la derrota en la prova que el va recuperar com a ciclista després d'haver superat un càncer de testicles. L'acompanyaven al podi Ivan Basso, el futur, i Jan Ullrich, el passat. Aleksandr Vinokourov, que l'any que ve no correrà al T-Mobile, també es va acomiadar guanyant l'etapa.
Lance Armstrong es retira del ciclisme com el més gran del Tour
Ciclisme

Lance Armstrong es retira del ciclisme com el més gran del Tour

El ciclista del Tour més gran de tots els temps, Lance Armstrong, ja no és ciclista. El nord-americà es va retirar en el mateix moment que va guanyar el seu setè Tour consecutiu, una xifra que ningú no havia imaginat mai. Armstrong es retira sense haver conegut la derrota en la prova que el va recuperar com a ciclista després d'haver superat un càncer de testicles. L'acompanyaven al podi Ivan Basso, el futur, i Jan Ullrich, el passat. Aleksandr Vinokourov, que l'any que ve no correrà al T-Mobile, també es va acomiadar guanyant l'etapa.
Actualitzat
No hi ha possibilitat de tornada. Lance Armstrong s'acomiada del ciclisme i no tornarà al Tour, la cursa que l'hi ha donat tot. Armstrong és una persona profètica. Vol que tot li surti rodó. I ahir tot li va quadrar.

Al podi dels Camps Elisis, amb Lance hi van pujar els seus tres fills, Luke i les bessones, les raons del seu comiat. Ja s'ha perdut prou de la seva infància, va dir el texà. Les bessones, Isabelle i Grace, perfectament vestides de groc, gairebé calcades a les hosteses de Credit Lyonnais, i Luke, fent-se pregar, van acompanyar per primer cop el seu pare a recollir el seu últim mallot groc.

A la zona reservada del "backstage", la mare d'Armstrong (el seu pare biològic els va abandonar i el seu padrastre li va donar el cognom) i la seva exesposa Kristin (com a bon creient dels valors de la família, també la va fer venir). Ella en té cinc i Sheryl Crow només dos, de Tours. Juntament amb elles, la cantant, la seva actual parella des de fa dos anys, que ha estat durant tot el recorregut, durant tres setmanes, voltant per tot França, dormint en hotels que una estrella de la música mai no gosaria trepitjar. Ella li ha descobert el "show-business". A més, la persona que el va passar a professionals i, evidentment, les dues persones que vetllen dia i nit per la seva seguretat.

Al seu costat, al podi, hi havia les dues persones que ell havia triat. A la seva dreta, com a segon, Ivan Basso, de qui Armstrong sempre diu que és fan, de qui ha dit, saltant-se el protocol, que "és possiblement el futur del Tour". A l'esquerra com a tercer, Jan Ullrich, el passat. "Ullrich és una persona molt especial per mi. M'ha fet treballar molt durant la meva trajectòria". Lance ha agafat el micròfon per dir que era "un podi de somni". El que ell havia somiat.

I finalment, el successor que ha escollit el seu equip, Iaroslav Popovitx, ha guanyat el mallot blanc com a millor corredor de menys de 25 anys. Ahir ja va insinuar Armstrong que "no falta tant perquè arribi el primer campió del Tour dels països de l'Est".

En el seu parlament, Armstrong va elogiar el ciclisme i el Tour. "No s'ha de creure en miracles sinó en la feina dels ciclistes, perquè aquest és un esport molt dur. Visca el Tour."

El tràmit de l'etapa

Això devia pensar Leipheimer. Però l'etapa d'ahir no es va jugar a l'esprint. Els més grans caçaetapes es van posar el vestit de feina i ho van intentar: Mc Gee, Cancellara, Brochard o el català Flecha. Vinokourov, l'home que fa patir Armstrong amb la seva explosivitat, però, tenia una motivació extra. Volia acomiadar-se del T-Mobile amb una victòria. I de passada, robar a Lepiheimer la cinquena plaça. Després d'onze anys, una escapada ha tornat a triomfar a París.