La sonda "Cassini" descobreix una nova lluna a l'òrbita de Saturn

La sonda "Cassini" ha descobert una nova lluna entre els anells del planeta Saturn, la forma dels qual es veu afectada pel seu efecte gravitacional, segons ha informat el Laboratori de Propulsió per Reacció de la NASA. L'existència d'aquesta lluna, que provisionalment ha estat designada amb el nom d'S/2005 S1, va ser confirmada l'1 de maig, quan la sonda modificava la seva òrbita al voltant del planeta. Ara s'ha aconseguit mesurar-ne la mida i també la intensitat amb més exactitud.
La sonda "Cassini" descobreix una nova lluna a l'òrbita de Saturn
Washington

La sonda "Cassini" descobreix una nova lluna a l'òrbita de Saturn

La sonda "Cassini" ha descobert una nova lluna entre els anells del planeta Saturn, la forma dels qual es veu afectada pel seu efecte gravitacional, segons ha informat el Laboratori de Propulsió per Reacció de la NASA. L'existència d'aquesta lluna, que provisionalment ha estat designada amb el nom d'S/2005 S1, va ser confirmada l'1 de maig, quan la sonda modificava la seva òrbita al voltant del planeta. Ara s'ha aconseguit mesurar-ne la mida i també la intensitat amb més exactitud.
La lluna descoberta es troba al centre de la bretxa Keeler, un dels espais que separen els anells de Saturn, i segons els científics el seu efecte gravitacional genera ondulacions als anells del planeta. "És massa aviat per determinar la forma de la seva òrbita, però el seu moviment suggereix que està al centre de la bretxa de Keeler", indica Joseph Spitale, de l'Institut de Ciències de l'Espai de Colorado i un dels científics encarregats de les imatges de la sonda "Cassini".

L'S/2005 S1 és la segona lluna captada entre els anells de Saturn. L'altra és Pan, que té un diàmetre d'uns 25 quilòmetres i que està ubicada a la bretxa d'Encke. La sonda "Cassini", que es va desprendre de la "Huygens" per explorar la superfície del planeta a començaments d'any, és un projecte conjunt de l'Agència d'Aeronàutica i de l'Espai dels Estats Units (NASA), de l'Agència Espacial Europea i de l'Agència Espacial Italiana.