La preferència dels humans per fer servir la mà dreta es remunta a 1,8 milions d'anys

L'espècie humana és, entre les més properes, la que presenta menys percentatge d'esquerrans
La preferència dels humans per fer servir la mà dreta es remunta a 1,8 milions d'anys

La preferència dels humans per fer servir la mà dreta es remunta a 1,8 milions d'anys

L'espècie humana és, entre les més properes, la que presenta menys percentatge d'esquerrans
Xavier Duran Actualitzat
Neandertal treballant una pell (Wikimedia commons)

Neandertal treballant una pell (Wikimedia commons)

Per cada nou persones que utilitzen preferentment la mà dreta només n'hi ha una d'esquerrana. Aquesta lateralitat tan definida només es dona en l'espècie humana. Si bé hi ha altres espècies, com ximpanzés i bonobos, amb presència d'esquerrans, aquest representen una proporció superior. Per tant, els humans són els que més clarament i majoritàriament han optat per fer servir la mà dreta.

Però, quan va aparèixer aquesta preferència per la mà dreta? Fins ara se suposava que devia ser aproximadament en els primers temps dels neandertals, fa 130.000 anys. Però un nou estudi revela que fa molt més de temps que els nostres avantpassats van optar per donar prioritat a la mà dreta.

L'estudi dut a terme per un equip internacional liderat per Marina Lozano, de l'IPHES (Institut Català de Paleoecologia Humana i Evolució Social) i de la Universitat Rovira i Virgili, situa en 1,8 milions d'anys la preponderància d'individus dretans. L'estudi s'ha publicat a la revista "Evolutionary Anthropology".

La recerca s'ha fet per primera vegada amb una mostra molt àmplia, de diferents espècies i prenent un àmbit cronològic molt extens. S'han estudiat 120 individus de cinc espècies diferents (Homo habilis, Homo antecessor, preneandertals de la Sima de los Huesos d'Atapuerca, neandertals europeus i Homo sapiens) i entre tots s'abasta des de fa 1,8 milions d'anys fins a l'actualitat.

Per esbrinar si els individus analitzats eren dretans o esquerrans es va analitzar el desgast de les dents del davant. Tal com expliquen a l'article, els homínids feien servir sovint les dents per aguantar objectes mentre els tallaven amb una eina. Amb una mà estiraven l'objecte i amb l'altra el tallaven. Eventualment l'operació podia produir marques degudes a talls accidentals. Aquests senyals observats en incisius o canins tenen una orientació diferent si l'eina es feia servir amb la mà dreta o amb l'esquerra.

Observant els senyals al microscopi electrònic, han constatat que el fòssil més antic on les marques assenyalen l'ús prioritari de la mà dreta és el d'un Homo habilis, espècie que va viure fa uns 1,8 milions d'anys.

Segons els investigadors, la proporció d'individus dretans en aquelles poblacions no era, probablement, tan elevada com en l'actualitat, però les dades assenyalen que aquesta tendència ve de molt més lluny del que es pensava.

TEMES:
Ciència