La predisposició al consum de cànnabis i a l'esquizofrènia comparteixen base genètica

La predisposició al consum de cànnabis i a l'esquizofrènia comparteixen base genètica

La predisposició al consum de cànnabis i a l'esquizofrènia comparteixen base genètica

Xavier Duran Actualitzat
La tendència a consumir cànnabis té una base genètica

La tendència a consumir cànnabis té una base genètica

Un ampli equip internacional d'investigadors ha descobert setze regions de l'ADN implicades en la tendència al consum de cànnabis. A més, la quarta part d'aquestes regions, les comparteixen les persones amb tendència genètica a l'esquizofrènia.

L'estudi, publicat a la revista Nature Neuroscience, ha estat fruit del treball d'un equip internacional en el qual han participat investigadors del Vall d'Hebron Barcelona Hospital Campus.  

Estudis anteriors, com ara alguns fets amb bessons, ja havien mostrat que la tendència al consum de cànnabis tenia base genètica. A la confirmació s'hi afegeix la relació amb la base genètica de l'esquizofrènia, descobriment que, valorat així, també és molt important, segons explica Marta Ribasés, investigadora principal del grup de Psiquiatria, Salut Mental i Addiccions del Vall d'Hebron Institut de Recerca:

"Confirma que la relació entre el consum de cànnabis i l'esquizofrènia està, en part, determinada per una base genètica compartida. L'estudi indica que les persones que pateixen esquizofrènia presenten més risc de consumir cànnabis."

Es tracta de l'estudi més ampli fet fins ara, amb més de 184.000 individus. Els investigadors també han relacionat els gens descoberts amb trets de personalitat. La tendència al consum es dona en individus que també estan més oberts a noves experiències, amb predisposició a prendre riscos i amb bons resultats acadèmics. En canvi, solen ser menys meticulosos.

L'associació entre consum de cànnabis i bons resultats acadèmics ha sorprès, perquè diversos estudis indicaven una relació oposada. Sí que s'ha confirmat que els consumidors solen pertànyer a famílies amb ingressos més alts. I també que obtenen millors resultats en els tests d'intel·ligència fluïda, que està relacionada amb identificació de patrons, raonament abstracte i resolució de problemes.

Per als investigadors, tot això significa que la tendència genètica al consum de cànnabis s'ha de considerar en un context més ampli del dels trets de personalitat i de la salut mental.

El cànnabis pot desencadenar esquizofrènia en individus amb predisposició

L'estudi també posa d'actualitat un tema controvertit: si el consum de cànnabis té relació amb el desencadenament de l'esquizofrènia. El consens en la comunitat científica és que l'efecte existeix, però que es dona bàsicament en persones que ja tenen predisposició a aquesta malaltia mental.

La investigació més recent es va publicar el 2017 a la revista Human Molecular Genetics. Es va fer utilitzant ratolins modificats genèticament perquè patissin un episodi d'esquizofrènia com el que es tenen els humans a l'adolescència. Un equip de la Universitat de Tel-Aviv va experimentar amb quatre grups, amb ratolins modificats genèticament i normals que s'exposaven o no al tetrahidrocannabinol (THC), el principi actiu del cànnabis.

Els resultats indicaven que només els ratolins amb predisposició genètica exposats al THC desenvolupaven símptomes semblants a l'esquizofrènia. No passava el mateix ni en els ratolins normals que prenien THC ni en els modificats genèticament que no s'exposaven al cànnabis. Ni tampoc, òbviament, en els que ni hi tenien predisposició genètica ni havien rebut THC.

Segons Ran Barzilay, que va dirigir l'estudi, els resultats confirmen recerques anteriors, però també serveixen d'alerta als joves susceptibles de tenir psicosis:

"L'estudi confirma que el cànnabis produeix efectes psiquiàtrics a llarg termini, bàsicament en els individus susceptibles. Per això els joves amb predisposició genètica a l'esquizofrènia -els que tenen historial familiar de trastorns psiquiàtrics- haurien de tenir en compte que estan jugant amb foc si fumen cànnabis a l'adolescència."

El nou estudi ara fet públic demostra que això no és fàcil, perquè la predisposició a l'esquizofrènia està lligada a la que indueix al consum de cànnabis. Però fa augmentar el coneixement sobre aquesta relació i ajudarà a plantejar millors mesures preventives i tractaments, com assenyala Josep Antoni Ramos-Quiroga, investigador principal del grup de Psiquiatria, Salut Mental i Addiccions del Vall d'Hebron Institut de Recerca:

"L'estudi ens ajudarà a conèixer millor la relació entre el consum de cànnabis i patologies mentals tan greus com l'esquizofrènia i, per tant, a desenvolupar tractaments individualitzats."

 

TEMES:
Ciència Salut Drogues

VÍDEOS RELACIONATS