Europa llança el satèl·lit de telecomunicacions més gran per oferir serveis d'internet

Si bé les missions espacials nord-americanes s'enduen últimament tot el protagonisme després de l'aventura del "Discovery", els europeus no es queden tampoc de braços plegats. Avui, des de la Guaiana francesa, ha sortit el coet Ariane-5 amb l'objectiu de posar en òrbita el satèl·lit civil més gran de telecomunicacions. L'aparell pesa cinc tones i mitja i oferirà accés a internet a la regió del sud-est asiàtic, Austràlia i Nova Zelanda. Els motors han propulsat el coet a les 10.20 h hora catalana després d'un ajornament inicial.
Europa llança el satèl·lit de telecomunicacions més gran per oferir serveis d'internet
Guaiana francesa

Europa llança el satèl·lit de telecomunicacions més gran per oferir serveis d'internet

Si bé les missions espacials nord-americanes s'enduen últimament tot el protagonisme després de l'aventura del "Discovery", els europeus no es queden tampoc de braços plegats. Avui, des de la Guaiana francesa, ha sortit el coet Ariane-5 amb l'objectiu de posar en òrbita el satèl·lit civil més gran de telecomunicacions. L'aparell pesa cinc tones i mitja i oferirà accés a internet a la regió del sud-est asiàtic, Austràlia i Nova Zelanda. Els motors han propulsat el coet a les 10.20 h hora catalana després d'un ajornament inicial.
A la base espacial de Kurú, a la Guaiana francesa, ha sortit a les 10.20, hora catalana, el coet europeu Ariane-5, per posar en òrbita el major satèl·lit de telecomunicacions. Cap a dos quarts de nou ja han intentat enlairar-lo, però el compte enrere s'ha aturat quan faltaven només quinze segons, per un problema tècnic.

El "Thaicom 4", tal com s'ha batejat, l'ha fabricat un operador tailandès, pesa 5.505 quilos i està destinat a oferir capacitats d'accés a internet i serveis multimèdia a una vasta regió del sud-est asiàtic, Austràlia i Nova Zelanda.

Es tracta d'un satèl·lit tan gran pel nombre de repetidors amb què està equipat, que són els que permetran un gran potencial de transmissió de dades. Tot i la seva magnitud, s'utilitza pel seu llançament en òrbita un coet Ariane dels genèrics, que ja estan preparats per carregar aquest pes.

Aquest és el segon vol d'un coet Ariane aquest any i s'ha retardat un mes respecte a la data inicialment prevista. El motiu cal buscar-lo en el procés d'omplir-lo de carburant, quan es va detectar una anomalia i es va decidir canviar un dels seus components.

L'Ariane-5 ha de volar verticalment durant sis segons, abans de virar cap a l'est i mantenir aquesta trajectòria per minimitzar els esforços aerodinàmics durant tota la fase atmosfèrica. En la fase final d'injecció, el coet ha d'arribar a una velocitat d'uns 8.590 metres per segon a una altitud pròxima als 1.624 quilòmetres, i poc després es retirarà l'estructura que protegeix el Thaicom-4, uns tres minuts i 23 segons després de l'enlairament.

L'objectiu de la missió és col·locar el Thaicom, que té una vida útil d'uns dotze anys, en una òrbita geoestacionària de 120 graus de longitud est.