Ester Hernández, campiona d'Espanya de curses de muntanya

La corredora de la selecció catalana de curses de muntanya de la FEEC Ester Hernández (Centre Excursionista de Súria) s'ha proclamat campiona d'Espanya de curses de muntanya (Gran Premi Buff) en la prova disputada al Maestrat, la tradicional Marató i Mitja Castelló-Penyagolosa, que, amb els seus 65 quilòmetres i més de 3.500 metres de desnivell acumulat, és una de les proves més dures i selectives del calendari nacional.
Ester Hernández, campiona d'Espanya de curses de muntanya
Curses de muntanya

Ester Hernández, campiona d'Espanya de curses de muntanya

La corredora de la selecció catalana de curses de muntanya de la FEEC Ester Hernández (Centre Excursionista de Súria) s'ha proclamat campiona d'Espanya de curses de muntanya (Gran Premi Buff) en la prova disputada al Maestrat, la tradicional Marató i Mitja Castelló-Penyagolosa, que, amb els seus 65 quilòmetres i més de 3.500 metres de desnivell acumulat, és una de les proves més dures i selectives del calendari nacional.
Sens dubte ha estat un bon debut, no només de la corredora de la comarca del Bages, sinó també dels dos nous corredors de la selecció catalana, Joan Orriols (Unió Excursionista Matadepera) i Ferran Pérez (Els Xulius Centre Social Ribetà), que es van classificar 4t i 6è respectivament de la classificació masculina. La cursa d'aquest any escollida per la FEDME per ser Campionat d'Espanya era molt peculiar: es tractava de la V Marató i Mitja de Penyagolosa, de 65 quilòmetres de recorregut i amb uns desnivells acumulats de 2.500 metres en pujada i 1.000 metres en baixada. A les sis del matí de dissabte es va donar la sortida als 1.200 corredors, a la rodalia del camp de futbol de Castàlia, a Castelló. Els corredors de la selecció catalana, Ester Hernández, Teresa Forn (Club Esportiu 2X2 Santpedor), Joan Orriols i Ferran Pérez, van sortir amb molta prudència, ja que la distància de 65 quilòmetres no és una distància habitual i els corredors no hi estan acostumats. L'inici de la cursa en categoria femenina el dominar la catalana Teresa Forn, seguida d'Ani Muñoz (guanyadora l'any passat d'aquesta prova) i de Yolanda Santiuste. Ester Hernández ocupava la quarta plaça. El punt d'inflexió de la cursa va ser el quilòmetre 37, a les Useres, punt on s'iniciaven els veritables desnivells de la cursa (28 quilòmetres per finalitzar la cursa i tan sols cinc quilòmetres de baixades, la resta tot de pujada). En aquest punt Ani Muñoz ja era primera, seguida a menys de mig minut per Teresa Forn. Ester Hernández ja era tercera, però a 8 minuts de la primera corredora. La catalana va dir: "Per fi ve la pujada, ja estic cansada de camins planers." En el quilòmetre 44 a Sant Miquel de Torrecelles, Ani Muñoz seguia primera, però seguida només a 4 minuts de diferència per Ester Hernández, que ja havia sobrepassat a Teresa Forn, amb problemes físics que la farien abandonar en aquest punt quilomètric. Yolanda Santiuste també anava "perdent pistonada" i deixava de tenir possibilitats de triomf. En el quilòmetre 55, a la població de Xodos (a 10 quilòmetres del final) Ester Hernández ja dominava la cursa, amb més de 2 minuts sobre Ani Muñoz, que ja no podia mantenir el ritme de la corredora de la selecció catalana. A l'arribada, Ester Hernández va marcar un temps de 6:57:39, la segona a la cursa va ser Ani Muñoz amb 7:01:15 (no en el Campionat d'Espanya, perquè no està federada) i tercera (subcampiona d'Espanya) la madrilenya Yolanda Santiuste amb (7:17:02). La categoria d'homes va estar dominada des d'un principi pel corredor Fernando García (campió de la Copa d'Espanya 2002), seguit pel corredor local i guanyador l'any passat Eugenio Andrés i per Juan Manuel Agejas. Els corredors catalans començaven amb un ritme dosificador i en la primera part de la cursa corrien junts entre les posicions de la 15 a la 20. Igual que en la categoria de dones, entre els quilòmetres 30 i 44 es va definir la cursa: Fernando García començava a anar sol, Eugenio Andrés començava a perdre ritme i Juan Manuel Agejas, després de passar a la segona posició, es va veure obligat a abandonar en el quilòmetre 44 per problemes físics. Joan Orriols i Ferran Pérez, començaven a escalar posicions i en el quilòmetre 37 ja eren 11è i 13è i en arribar al quilòmetre 44, 5è i 8è, respectivament. Finalment a l'arribada Joan Orriols va ser 4t amb un temps de 6:05:14 i Ferran Pérez, 6è amb 6:22:07. El guanyador i campió d'Espanya va ser Fernando García (5:34:43); segon, Salvador Calvo (5:56:35), i tercer, Eugenio Andrés (6:02:01). Sens dubte, aquest magnífic inici dels corredors novells de la selecció catalana obre bones expectatives de cara a la pròxima edició de la Copa d'Espanya, que s'inicia el 6 de juliol i on estaran representant al nostre país. Classificacions, a www.maratoimitja.com