El sistema operatiu Windows celebra 25 anys amb un 90% de quota de mercat i milions de còpies venudes

El 20 de novembre de 1985 sortien a la venda les primeres unitats de Windows 1.0. Era un projecte sorgit d'un garatge que arribava tard a un mercat en què Apple ja aplicava el sistema de finestres. Però el que va començar com un producte modest s'ha convertit 25 anys després en el sistema operatiu dominant, amb més d'un 90% de quota de mercat. Windows celebra aniversari enmig de l'èxit de la seva nova edició, però amb el record d'una història d'encerts, cadàvers i fracassos.
El sistema operatiu Windows celebra 25 anys amb un 90% de quota de mercat i milions de còpies venudes
Redmond

El sistema operatiu Windows celebra 25 anys amb un 90% de quota de mercat i milions de còpies venudes

El 20 de novembre de 1985 sortien a la venda les primeres unitats de Windows 1.0. Era un projecte sorgit d'un garatge que arribava tard a un mercat en què Apple ja aplicava el sistema de finestres. Però el que va començar com un producte modest s'ha convertit 25 anys després en el sistema operatiu dominant, amb més d'un 90% de quota de mercat. Windows celebra aniversari enmig de l'èxit de la seva nova edició, però amb el record d'una història d'encerts, cadàvers i fracassos.
Imatge d'arxiu del primer Windows 1.0 (Foto: Microsoft)

Windows ha canviat molt de cara des d'aquesta primera versió de 1985. (Foto: Microsoft)

Els anys passen i ja en fa 25 que Windows va veure la llum. La història del sistema operatiu de Microsoft és paral·lela a la del seu creador, Bill Gates. La imatge d'un jove informàtic que va fundar la seva companyia en un garatge ha canviat a la d'un home de negocis entre els més rics del món.

El 1985, Bill Gates i Paul Allen treien al mercat el primer Windows. Després d'anys treballant en la seva companyia, Microsoft, per fi feien realitat el seu somni d'un "programari únic dissenyat per a un usuari de PC seriós". Era Windows 1.0. El sistema operatiu no era cap meravella: no va innovar i es basava en el sistema de finestres i computació DOS que ja utilitzaven els Macintosh, nascuts el 1984. En aquella època ningú podia esperar que Microsoft es convertís en el que és.

Però en tots aquests anys Windows ha canviat de cara, com el garatge de Bill Gates. La clau va ser aconseguir que alguns ordinadors incorporessin Windows de sèrie. El 1987 en va sortir la segona versió, Windows 2.0, que ja tenia icones a l'escriptori. Un any després, Microsoft ja era la primera empresa de programari en nivell de vendes.

L'explosió de Windows, però, va haver d'esperar el 1990. Amb Windows 3.0 van aprofitar la popularització dels ordinadors personals en els països industrialitzats. Microsoft es va imposar com a primera opció, relegant el seu principal competidor, Apple, a un paper marginal. Windows 3.0 era atractiu, tenia fons de pantalles, accessos directes i jocs emblemàtics com el solitari i el buscamines. Microsoft va vendre 10 milions de còpies entre la versió 3.0 i l'actualització 3.1.

La següent versió, Windows NT, no va tenir tanta acollida. Era el 1993 i Microsoft volia un programari específic per a empreses que no va acabar de quallar, especialment per la irrupció de la nova edició: Windows 95. El sistema operatiu va certificar l'èxit de la companyia. Microsoft tenia tanta quota de mercat que es podia permetre fins i tot anuncis per televisió amb la música dels Rolling Stones.



En només cinc setmanes se'n van vendre set milions de còpies. Windows 95 es va traduir a 12 idiomes, era el primer pensat per internet i incorporava icones com "El meu PC" i la paperera de reciclatge. Llavors Bill Gates ja dominava el 80% de la quota de mercat.

Windows ME, primer fracàs

L'impacte de Windows 95 va ser tan gran que les tres següents edicions van quedar eclipsades: Windows 98, Windows 200 i, molt especialment, Windows ME. Aquesta última era la Millenium Edition, que en anglès es va arribar a anomenar "Mistake Edition" (edició d'error) pels nombrosos problemes que tenia. Tot i això, encara hi ha ordinadors que funcionen amb ME o fins i tot amb Windows 98.

Microsoft es va recuperar el 2001 amb Windows XP, fins ara la versió més popular de sistema operatiu. XP va suposar l'estàndard modern de programari de Microsoft i ha tingut tant d'èxit que més de la meitat d'ordinadors dels món encara el fan servir.

Cinc anys després sortiria el denostat Windows Vista. Gairebé més criticat que ME, Vista és acusat de lent i de contenir nombrosos errors. Tants que Microsoft s'ha afanyat a treure Windows 7, l'última versió per a ordinadors i que sembla que li està retornant la quota de mercat que havia tingut amb 240 milions de llicències en el seu primer any.

Han passat 25 anys i d'aquell primer Windows en resten poc supervivents com la calculadora, el Notepad o el Paint. Pel camí queden nombroses denúncies de monopoli tant als Estats Units com a Europa i una història que ha convertit els seus propietaris en alguns dels homes més rics del planeta.