El Hubble capta imatges del naixement d'una estrella

La NASA mostra la protoestrella LRLL 54361, que parpelleja i emet llum cada 25 dies. Només s'havia pogut observar aquest fenomen en tres ocasions.
El Hubble capta imatges del naixement d'una estrella
Washington

El Hubble capta imatges del naixement d'una estrella

La NASA mostra la protoestrella LRLL 54361, que parpelleja i emet llum cada 25 dies. Només s'havia pogut observar aquest fenomen en tres ocasions.
Redacció
La protoestrella LRLL 54361 vista pel telescopi Spitzer

La protoestrella LRLL 54361 vista pel telescopi Spitzer

El telescopi Hubble ha captat imatges del naixement d'una estrella. Emet llum cada 25 dies, cosa que, segons la NASA, evidencia que l'estrella està en els primers estadis de formació i és una protoestrella. Es tracta d'un estrany fenomen que només s'havia pogut observar en tres ocasions anteriors.

La NASA ha mostrat una seqüència de fotografies de l'estrella, que parpelleja periòdicament, exactament cada 25,34 dies, amb esclats de llum que es propaguen a través de la pols i el gas que l'envolten. Els telescopis espacials Spitzer i Hubble s'han unit per descobrir aquest nou estel misteriós que es comporta com la llum estroboscòpica de la policia.

L'objecte, denominat LRLL 54361, provoca aquest efecte de llum estroboscòpica a causa de les interaccions entre dues estrelles acabades de nascudes que estan gravitacionalment unides entre si, una il·lusió òptica que es coneix com a "eco de llum".

"La protoestrella mostra unes variacions de llum tan brillants en un període de temps tan precís que és difícil d'explicar", ha indicat James Muzerolle, de l'Institut de Ciència de Telescopis Espacials de Baltimore, en una nota de premsa.

Tot i que sembla que són erupcions de gas que surten de la protoestrella, aquestes palpitacions són realment espurnes de llum que viatgen a través del pols i el gas fins a l'observador. "No hi ha un veritable moviment físic dins del núvol durant aquest temps", assenyala la nota del Hubble.

Aquest fenomen rar es produeix exclusivament en sistemes d'estrelles dobles, i probablement forma part de la fase temporal que correspon al principi de la vida d'una estrella.

El telescopi espacial Hubble, un projecte internacional en què participen la NASA i l'Agència Espacial Europea (ESA), gira en una òrbita concèntrica a 610 quilòmetres de la Terra i proporciona una visió més precisa i nova de les estrelles.