Desenvolupen una tècnica que fa el cervell transparent

Un equip multidisciplinari de la Universitat de Stanford, a Califòrnia, ha aconseguit fer transparent el cervell: ha desenvolupat un mètode que ho aconsegueix a través d'un procés químic que no n'altera ni la forma ni les connexions internes. Es tracta d'una avenç revolucionari, perquè pot canviar l'anàlisi del funcionament d'aquest òrgan.
Desenvolupen una tècnica que fa el cervell transparent
Los Angeles

Desenvolupen una tècnica que fa el cervell transparent

Un equip multidisciplinari de la Universitat de Stanford, a Califòrnia, ha aconseguit fer transparent el cervell: ha desenvolupat un mètode que ho aconsegueix a través d'un procés químic que no n'altera ni la forma ni les connexions internes. Es tracta d'una avenç revolucionari, perquè pot canviar l'anàlisi del funcionament d'aquest òrgan.
Redacció
Imatge del cervell vist amb Clarity. (Foto: "Nature" / Universitat de Stanford)

Imatge del cervell vist amb Clarity. (Foto: "Nature" / Universitat de Stanford)

Un equip multidisciplinari de la Universitat de Stanford, a Califòrnia, a aconseguit fer transparent el cervell: ha desenvolupat un mètode que ho aconsegueix a través d'un procés químic que no n'altera ni la forma ni les connexions internes. Es tracta d'un avenç revolucionari, perquè pot canviar l'anàlisi del funcionament de l'anomenada "caixa negra", un òrgan que fins ara amagava molts secrets. I és que Clarity, el nom amb què s'ha batejat la tècnica, deixa al descobert l'òrgan com si estigués exposat en un aparador.

L'avenç pot accelerar les investigacions sobre malalties com l'Alzheimer i l'esquizofrènia, i aclarir moltes incògnites sobre les neurones relacionades amb la síndrome de Down o l'autisme. Segons el cap del projecte, Karl Deisseroth, enginyer biològic i psiquiatre, es comença a assolir una de les gran fites no resoltes: l'estudi de sistemes intactes amb aquest tipus de resolució molecular i en tota la seva dimensió, és a dir, ser capaços de veure el detall més ínfim i tota l'estructura al mateix temps".

Però en què consisteix aquesta tècnica? Es tracta de substituir els lípids que donen forma al cervell i que en dificulten l'anàlisi per un hidrogel que inicia, un cop aplicat, un procés de petrificació. Això permet extreure els lípids i el cervell es torna transparent.

L'estudi, publicat a la revista "Nature", ha provat la tècnica en ratolins i en mostres de cervell humà i permet accedir a aquest òrgan de manera tridimensional, ja que fins ara només se'n podia tenir una visió bidimensional. Es podrà, doncs, mesurar-lo i distingir-ne les interioritats a través de colors aconseguits per productes químics. El repte que es planteja ara, que Deisseroth ha qualificat d'"immens", és com gestionar i interpretar la gran quantitat d'informació a què es podrà accedir.