Descobreixen semen fossilitzat d'una espècie de gambes de fa 17 milions d'anys

Els excrements dels ratpenats en un bassal d'aigua de la cova han contribuït a preservar els teixits dels crustacis
Descobreixen semen fossilitzat d'una espècie de gambes de fa 17 milions d'anys
Sydney

Descobreixen semen fossilitzat d'una espècie de gambes de fa 17 milions d'anys

Els excrements dels ratpenats en un bassal d'aigua de la cova han contribuït a preservar els teixits dels crustacis
El jaciment on s'ha trobat el semen fossilitzat de les gambes. (Foto: EFE)

El jaciment on s'ha trobat el semen fossilitzat de les gambes. (Foto: EFE)

Un equip de científics ha descobert al nord-est d'Austràlia semen fossilitzat d'una espècie de gambes molt petites que van habitar el planeta fa 17 milions d'anys. Es consideren els espermatozous fossilitzats més antics que s'han trobat mai, i també els més petits. Els científics apunten que els espermatozous eren més grans que el mateix cos de la gamba i que estaven recargolats al voltant dels òrgans reproductors.

Les restes d'aquestes gambes tan particulars s'han trobat al jaciment de Riversleigh, a l'estat de Queensland, inscrit a la llista de patrimoni de la humanitat de la Unesco. La preservació dels teixits d'aquests crustacis minúsculs ha estat possible gràcies en gran part els excrements de milers de ratpenats de la cova on hi havia el bassal d'aigua amb les gambes. Els ratpenats van dipositar alts nivells de fòsfor a l'aigua i, segurament, d'aquesta manera van contribuir a la mineralització dels teixits dels crustacis i la seva preservació.