Científics britànics desenvolupen una tècnica per crear òvuls i esperma "artificials"

D'aquí a deu anys es podrien produir òvuls i espermatozoides als laboratoris, segons un estudi publicat per un grup de científics britànics, que afirmen que la seva tècnica contribuiria a millorar els tractaments de fertilitat, afectats per la falta de donants. L'equip, procedent de la Universitat de Sheffield, ha analitzat cèl·lules mare extretes d'embrions humans i ha descobert que algunes comencen convertint-se en òvuls o espermatozoides durant les primeres etapes de formació. Aquest procés ja s'havia detectat en experiments amb ratolins.
Científics britànics desenvolupen una tècnica per crear òvuls i esperma "artificials"
Londres

Científics britànics desenvolupen una tècnica per crear òvuls i esperma "artificials"

D'aquí a deu anys es podrien produir òvuls i espermatozoides als laboratoris, segons un estudi publicat per un grup de científics britànics, que afirmen que la seva tècnica contribuiria a millorar els tractaments de fertilitat, afectats per la falta de donants. L'equip, procedent de la Universitat de Sheffield, ha analitzat cèl·lules mare extretes d'embrions humans i ha descobert que algunes comencen convertint-se en òvuls o espermatozoides durant les primeres etapes de formació. Aquest procés ja s'havia detectat en experiments amb ratolins.
Un grup de científics britànics de la Universitat de Sheffield ha fet un pas endavant per demostrar que es poden crear cèl·lules reproductives a partir de les cèl·lules mare. Això significa que podria ser possible clonar cèl·lules mare d'un pacient amb problemes de fertilitat i convertir-les en els òvuls i espermatozoides adequats per a un eventual tractament. En el seu treball, dut a terme mitjançant l'estudi d'embrions humans, l'equip de Sheffield va seguir el mateix principi que havien observat prèviament en cèl·lules mare extretes de ratolins de laboratori.

"Encara estem a deu anys de posar en pràctica aquesta tècnica clínicament i tenim molta feina per fer; hem de provar que aquesta tècnica no té risc", reconeixia el professor Moore, un dels científics implicats en el projecte, hores abans de la presentació de la tècnica en una conferència de la Societat Europea de la Reproducció Humana i de l'Embriologia, celebrada a Dinamarca.

Models de paternitat

Les implicacions de les investigacions dutes a terme a la Universitat de Sheffield són impactants i podrien canviar significativament alguns dels models de paternitat actuals. "Aquesta tècnica podria permetre la producció d'òvuls a partir de cèl·lules embrionàries masculines, fet que obriria la porta a la paternitat de les parelles homosexuals, que podrien tenir un fill vinculat genèticament a tots dos", comenta la científica Anna Smajdor. De la mateixa manera, "un home podria originar ell sol una criatura a partir del seu propi esperma i d'un òvul que hauria produït ell mateix mitjançant aquesta tècnica".

Els científics britànics han descobert que algunes de les cèl·lules humanes desenvolupen el codi genètic de les cèl·lules germinals, antecessores de les cèl·lules reproductives. El treball, presentat en una conferència a Copenhagen, podria compensar la manca de donants d'esperma i d'òvuls per a tractaments de fertilitat. Aquesta falta de donants ha portat cap a un creixement destacat del turisme de fertilitat, que duen a terme parelles amb problemes reproductius que cerquen ajuda a l'estranger.

Normalment, els bancs d'esperma reben donacions d'homes molt joves seleccionats a partir de programes esportius, revistes o associacions d'estudiants. La donació d'òvuls es realitza mitjançant una tècnica més intrusiva i perillosa, cosa que en fa encara més difícil l'acumulació. El nombre de donants segueix reduint-se per la creixent reducció de l'anonimat de les donacions. Els científics que treballen en el projecte han desmentit que la seva sigui una via alternativa a la clonació humana, actualment prohibida.

NOTÍCIES RELACIONADES