Mor Paul Tibbets, el pilot de l'avió que va descarregar la primera bomba atòmica

El general de brigada retirat Paul Tibbets, pilot i comandant de l'avió B-29 Enola Gay, ha mort aquest dijous a Ohio. Tibbets, de 92 anys, va ser l'encarregat de conduir l'Enola Gay el 6 d'agost del 1945, quan va descarregar sobre la ciutat japonesa d'Hiroshima la primera bomba atòmica utilitzada en una guerra. L'explosió va destruir completament el 65% dels edificis de la ciutat i va matar unes 70.000 persones. En els quatre mesos següents, les ferides causades per la bomba i la radiació van elevar la xifra de morts a més de 100.000.
Mor Paul Tibbets, el pilot de l'avió que va descarregar la primera bomba atòmica
Washington

Mor Paul Tibbets, el pilot de l'avió que va descarregar la primera bomba atòmica

El general de brigada retirat Paul Tibbets, pilot i comandant de l'avió B-29 Enola Gay, ha mort aquest dijous a Ohio. Tibbets, de 92 anys, va ser l'encarregat de conduir l'Enola Gay el 6 d'agost del 1945, quan va descarregar sobre la ciutat japonesa d'Hiroshima la primera bomba atòmica utilitzada en una guerra. L'explosió va destruir completament el 65% dels edificis de la ciutat i va matar unes 70.000 persones. En els quatre mesos següents, les ferides causades per la bomba i la radiació van elevar la xifra de morts a més de 100.000.
Actualitzat

A les 08.16 h del 6 d'agost del 1945, Paul Tibbets va llançar sobre Hiroshima la primera bomba atòmica. Tres dies després, Tibbets, altre cop al capdavant del B-29, va sobrevolar la ciutat japonesa de Nagasaki per observar les condicions meteorològiques abans que un altre avió nord-americà descarregués la segona bomba atòmica. Els bombardejos van forçar la capitulació del Japó i, per tant, el final de la II Guerra Mundial.

Tibbets va néixer a Illinois el 1915 i quan tenia 12 anys va fer volar per primera vegada un avió. Va estudiar a l'Acadèmia Militar de l'Oest i el 1937 va ingressar com a cadet al Cos Aeri de l'Exèrcit a Kentucky. Durant la II Guerra Mundial, va comandar missions de bombardeig sobre l'Europa ocupada pels nazis i el 1943 va tornar als Estats Units per sumar-se a les proves dels nous avions Boeing B-29.

El mes de setembre del 1944, Tibbets va ser escollit en un grup molt reduït de militars a qui es va informar sobre el Projecte Manhattan, el desenvolupament secret d'armes atòmiques als Estats Units. A Tibbets se li va encarregar que determinés i supervisés les modificacions necessàries perquè el B-29 pogués transportar i descarregar una d'aquestes bombes.